Symulacja NASA bada, jak odeprzeć katastrofalne zagrożenie uderzeniem asteroidy

Biuro Koordynacji Obrony Planetarnej NASA, we współpracy z Federalną Agencją Zarządzania Kryzysowego (FEMA), przeprowadziło w tym tygodniu piąte odbywające się co dwa lata międzyagencyjne ćwiczenia stołowe Planetary Defence. Spotkanie symulacyjne miało na celu „informowanie i ocenę zdolności narodu do skutecznego reagowania na zagrożenie ze strony potencjalnie niebezpiecznej asteroidy lub komety”.

Chociaż obecnie nie ma zagrożenia znaczącym uderzeniem asteroidy w dającej się przewidzieć przyszłości, NASA i inne agencje nie chcą dać się zaskoczyć, jeśli kiedykolwiek taka planetoida zostanie odkryta. Przeprowadzając te ćwiczenia laboratoryjne, NASA zauważyła, że ​​zdobyła cenne informacje, badając ryzyko, opcje reakcji i możliwości współpracy w różnych scenariuszach. Różnorodne scenariusze obejmują incydenty powodujące niewielkie szkody regionalne, przy niewielkim ostrzeżeniu, po potencjalne katastrofy globalne przewidywane z kilkudziesięcioletnim lub kilkudziesięcioletnim wyprzedzeniem.

Advertisement

„Niepewność panująca w początkowych warunkach ćwiczenia pozwoliła uczestnikom wziąć pod uwagę szczególnie wymagający zestaw okoliczności” – zauważyła Lindley Johnson, emerytowany oficer obrony planetarnej w siedzibie NASA w Waszyngtonie. „Duże uderzenie asteroidy to potencjalnie jedyna katastrofa naturalna, jaką ludzkość dysponuje technologią pozwalającą przewidzieć ją z wieloletnim wyprzedzeniem i podjąć działania, aby jej zapobiec”.

spotkanie obrony planetarnej

Uczestnicy ćwiczenia skupili się na potencjalnych krajowych i globalnych reakcjach na hipotetyczną sytuację, w której zidentyfikowano nigdy wcześniej nie wykrytą asteroidę, z prawdopodobieństwem 72% zderzenia z Ziemią za około 14 lat. Jednak wstępne obserwacje nie pozwoliły określić rozmiaru, składu i długoterminowej trajektorii asteroidy. Aby jeszcze bardziej skomplikować scenariusz, istotne dalsze obserwacje zostałyby opóźnione o co najmniej siedem miesięcy, co uznano za krytyczną stratę czasu, gdy asteroida przeszła za Słońcem.

W raporcie Quick-Look opublikowanym przez NASA kilka kluczowych wniosków było takie, że 14-letni harmonogram komplikuje podejmowanie decyzji, gdy nadal istnieje duża niepewność, a wyraźne wsparcie dla współpracy międzynarodowej na wszystkich etapach jest koniecznością. Wymieniono kilka kluczowych luk: Niezrozumienie procesów decyzyjnych i tolerancji ryzyka. Ograniczona gotowość do szybkiej realizacji potrzebnych misji kosmicznych. Należy zwrócić uwagę na terminową globalną koordynację przesyłania wiadomości. Nie zdefiniowano planów zarządzania katastrofami spowodowanymi uderzeniem asteroidy.

Niedawne ćwiczenie na stole było także pierwszym, w którym wykorzystano dane z misji NASA DART (Test przekierowania podwójnej asteroidy). 26 września 2022 roku DART z powodzeniem uderzył w księżyc asteroidę Dimorphos, potwierdzając, że impaktor kinetyczny może zmienić trajektorię asteroidy.

Advertisement

Na posiedzeniu było blisko 100 przedstawicieli ćwiczenia na stole z wszystkich agencji rządowych USA, a także po raz pierwszy międzynarodowi współpracownicy zajmujący się obroną planetarną. Johnson zauważył: „Te wyniki pomogą ukształtować przyszłe ćwiczenia i badania, które zapewnią NASA i innym agencjom rządowym dalszą poprawę gotowości do obrony planetarnej”.

Advertisement