エコージェネレーション: ミッドナイトエディション レビュー (Switch eShop)

Nintendo Switch でキャプチャ (ハンドヘルド/ドックなし)

開発会社Cococucumberはここ数年で信頼できるインディースタジオとしての地位を確立しました。親しみやすい懐古主義のゲームを専門とし、古いジャンルのフォーマットに新鮮なひねりを加えています。最新作では レイヴンロック は(しゃれを意図して)Xbox独占権の背後に閉じ込められていますが、Switch所有者はついに開発者の自称「ボクセル三部作」の2作目である「Echo Generation」を試すことができます。

懐かしく、魅力的で面白いアドベンチャー/RPG のハイブリッドであるこのゲームは、開発者の 2019 年のタイトル Riverbond の美しいボクセル スタイルを採用し、郊外の子供たちのグループの奇妙な夏休みに適用されています。ロン ギルバートとティム シェーファーのポイント アンド クリックの古典に敬意を表して、郊外の不気味な見方には EarthBound をかなり思い出させるものもあります。

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90 年代の小さな町メープル バレーとその周辺を舞台にしたこの物語は、ポケモンのタイトルに似た形で始まります。主人公 (プリセット テンプレートのコレクションから選択) は散らかった寝室から出てきて、母親に挨拶し、近所の調査を始めます。早熟な妹のために交通コーンを取るという任務を引き受け、ごく普通の通りを歩き始めると… えっ、あの犬はしゃべったの? なぜ私はアライグマの群れに言葉で罵倒されているの?

Echo Generation: Midnight Edition レビュー - スクリーンショット 2/4
Nintendo Switch(ドック接続)で撮影

日記に書いたタスクをこなし、町の奥深くへと進むにつれて、事態はどんどん奇妙になっていきます。行方不明の子供、逃走中の連続殺人犯、トウモロコシ畑に墜落した宇宙船。明らかな比較は ストレンジャー・シングスだが、もっと適切な表現は、デヴィッド・リンチ経由のアンブリン・エンターテインメントだろう。脚本は鋭く、心から面白く、幻想的な要素は、パーティーのコメディーな掛け合いや、彼らと交流する風変わりなキャラクターたちとうまく調和している。

ストーリーもしっかりしているが、大きな魅力はその独特なビジュアル スタイルだ。愛情込めて作られたジオラマのようなボクセル ベースの環境、戦闘中も戦闘外でも滑らかに見えるブロック状のキャラクターと敵のアニメーション。フレーム レートはドッキング解除すると明らかにスムーズになり、モデルは小さな画面でより自然に見える。とはいえ、若干のカクツキはあるものの、Maple Valley とその住民は大きなキャンバスでも見栄えが良い。この見た目は目新しいものではなく、実際、最近の多くのインディー タイトルでよく見られる概念だが、それでもおなじみのジャンルの動きを描くキャンバスとして印象的だ。

Echo Generation: Midnight Edition レビュー - スクリーンショット 3/4
Nintendo Switch でキャプチャ (ハンドヘルド/ドックなし)

Echo Generation がつまずくのは、アドベンチャー ゲームの仕組みと RPG の要素の融合です。どちらにも優れておらず、違いを追求するよりも定型に忠実になっています。これは必ずしも悪いことではありませんが、これまで何度も経験したことのない動作はここにはありません。

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目標は、アイテム探しクエストの形をとり、特定のキャラクターにアイテムを届けて別のエリアをアンロックし、ストーリーを進めるというものです。このクエストでは、エリア間を行ったり来たり歩き回らなければならず、さまざまなモンスターや地球外生物があなたの旅を台無しにします。次にどこに行くかを考えるのは決して難しくありませんが、コアループには魅力がありません。

戦闘はターン制で、懐かしい思い出がよみがえります。 マリオ&ルイージ シリーズ。攻撃力はボタン プロンプトの正確なタイミングに依存し、特殊スキルによって入力のバリエーションがさらに増えます。これらは、簡単にタイミングを計れるボタン押しから、揺れるターゲット レチクルや距離メーターまで多岐にわたります。より複雑なスキルでは、プレッシャーの下での反応が試されますが、その一部はイライラさせられるほどです。防御も同様の入力で強化できるため、単純ではあるものの、常に緊張感を保つ戦闘システムとなっています。

Echo Generation: Midnight Edition レビュー - スクリーンショット 4/4
Nintendo Switch(ドック接続)で撮影

パーティは主人公とその妹で構成され、3 番目のスロットにはさまざまな生き物がいます。口の悪いアライグマから、ステータス効果を与えるエイリアン ロボット、精神異常の校長、画面いっぱいに広がるボスまで、敵の種類は豊富です。これらのボスは恐ろしい悪夢であり、独自の防御メカニズムを習得する必要があります。

ほとんどが初級レベルの RPG のようなゲームですが、かなりの努力が必要です。新しいエリアや前述のボス戦では、迫りくる脅威に快適に立ち向かうために何度か戦闘を繰り返す必要があります。パーティーのサポート仲間は、ゲーム中盤から後半にかけて役立つスキルを習得するまでは、しばしば弱く感じられるため、状況はさらに悪化します。猫の Meowsy が最初に仲間に加わりますが、彼が到着する頃には、彼を簡単に一撃で倒せる敵と対峙しています。

難易度の急上昇や退屈な進行はさておき、Echo Generation はビジュアルと雰囲気の素晴らしさで大いに成功しています。そして、常に何かが角を曲がって、明るい雰囲気を脱線させて、極度の恐怖を煽ります。ダウンタウンに到着したら、老婦人が道路を渡るのを手伝い、カラフルなビデオ店を訪れ、流行のタピオカ ティー ショップを探索します。その直後、閉鎖された高校に忍び込み、「プロム クイーン」との恐ろしいボス戦に挑みます。このゲームには、このような際立った対照的な瞬間が満載で、メカニカルな欠点を補って余りあるゲームになっています。

結論

Echo Generation は、さまざまなジャンルの名作への楽しいオマージュです。優れた美的感覚とサウンド デザインが不気味さとノスタルジックさをうまくバランスさせており、優れた脚本が退屈なメカニクスと冴えない進行を補っています。

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